Santiago, en la provincia de Santiago de Cuba, es el lugar a donde ir en Cuba para disfrutar de un verdadero ambiente caribeño. Hay vuelos regulares de Cubana de Aviación que conectan La Habana con Santiago de Cuba, en el sur del país, o es posible llegar hasta allí en un viaje de 16 horas en autobús con Viazul.

Esta es la segunda ciudad más grande de Cuba, quizás la más caliente y, según el Lonely Planet (¡que no me atrevo a contradecir!), una ciudad de trucos y problemas que pueden hacer que los visitantes quieran huir lo más rápido posible (¡ese fue mi caso!). Es también una capital cultural interesante por su música, arquitectura, literatura, gente y política, y por esta razón, uno de los lugares más interesantes para visitar en Cuba.

Hay muchas cosas que hacer en Santiago y fuera de la ciudad. El Parque Céspedes es una visita obligada, ya que es animado, musical y está rodeado de edificios históricos y museos. No muy lejos de allí, uno de los lugares para visitar en Cuba está en la calle Eredia, y es la Casa de la Trova, considerada un santuario de música tradicional que alberga a artistas como Eliades Ochoa, que se hizo famoso gracias a Buena Vista Social Club.

Uno de los lugares más bonitos para visitar en Cuba que se puede visitar en una excursión de un día desde Santiago es La Gran Piedra, una cordillera cuyo clima es agradablemente más fresco que el de Santiago y donde hay algunas antiguas plantaciones de café que todavía funcionan – una excursión a una plantación de café (con un sabor del sorprendente, fuerte y oscuro café) es una de las cosas que hay que hacer en Cuba! El Cafetal la Isabelica no está lejos de la cima de La Gran Piedra, a la que se puede llegar subiendo los 459 escalones y desde donde se puede admirar una espléndida vista del mar Caribe.

A unos 20 km de Santiago, la Basílica de Nuestra Señora del Cobre es uno de los lugares de visita de Cuba. El camino que lleva hasta allí es impresionante, y en su interior se puede observar la pequeña estatua de la Virgen de la Caridad, que según la leyenda fue encontrada flotando sobre las olas en la Bahía de Nipe en 1612.

Dónde alojarse en Santiago

Como ya he dicho, alojarse en casas particulares es una de las cosas más bonitas que se pueden hacer en Cuba. En Santiago, Casa Colonial Maruchi es el mejor lugar para alojarse. La Sra. Maruchi tiene una fabulosa casa particular en Hartmann 357, entre General Portuondo y Máximo Gómez. Este es quizás uno de los mejores lugares para alojarse en Cuba: ¡la casa es simplemente un refugio seguro contra el ruido y la contaminación de Santiago!

Maruchi es uno de los pocos cubanos que utiliza Internet para sus negocios, y las reservas se pueden hacer enviando un correo electrónico a maruchib@yahoo.es Maruchi es una santera, un representante de la «santería», una religión sincrética que esconde sus raíces africanas bajo el simbolismo católico. El nombre se debe a que los colonizadores bromeaban sobre la forma en que los esclavos africanos rezaban a los santos. Aunque no recomiendo preguntarle directamente sobre la santería, apreciar el aura de Maruchi es una de las cosas más bonitas que se pueden hacer en Cuba.

Otros lugares para alojarse en Santiago:

Casa Colonial 1909, una buena alternativa a Maruchi;
Hotel Melia Santiago: aunque alojarse en casas particulares es una de las cosas más divertidas que se pueden hacer en Cuba, incluso en Santiago, una buena alternativa es el Hotel Melia Santiago, que tiene la ventaja de que se puede reservar fácilmente en línea.
Dónde ir en Cuba
Playa Maguana, cerca de Baracoa, es donde ir en Cuba para disfrutar de un día de relax en la playa.

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